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  2019年4月8日,英国国防部宣布将在年内开展F-35B战斗机的首次海外部署,在部署至塞浦路斯期间,将对新型战斗机开展全面测试。2018年11月19日,英国F-35B在“伊丽莎白女王”号航母完成第二阶段开发测试(DT-2),连同第一阶段开发测试(DT-1),共完成202次起飞、187次垂直降落、15次短距垂直降落,累积飞行时间75小时,期间进行了54次武器发射。按计划,英国海军F-35B将在2020年形成初始作战能力,但由于F-35B在交付过程问题频发以及成本居高不下,其在英国的部署使用广受争议。

 

F-35B战斗机

一、背景

  20世纪90年代初,美国启动F-35项目,英国于1995年正式加入,并在概念发展阶段投资2亿美元,在F-35工程制造与发展阶段投资20亿美元。在整个F-35项目中,英国是参与程度最高的国际客户,根据协议,15%的F-35生产将在英国完成,预计将为500多家英国公司提供2万多个工作岗位。

  2015年,英国政府在其战略防御和安全汇报会议上确认,将为英国空军和海军采购138架F-35B战斗机;2018年6月6日,英国空军接收首架F-35B,截至2018年12月,已采购35架F-35B,已交付16架;2019年1月10日,英国空军宣布F-35B形成初始作战能力。与此同时,美国海军陆战队正协同英国海军在“伊丽莎白女王”号航母上进行舰上测试。

二、F-35B舰上测试

  2018年9月至11月,两架F-35B(BF-04、BF-05)在“伊丽莎白女王”号航母上开展了第一、二阶段的开发测试,成功验证了F-35B的飞行包线和基本操控性能。

  (一)第一阶段开发测试(9月25日至10月16日)

  2018年9月25日,英国海军飞行员内特•格雷驾驶编号为BF-05的F-35B首次降落至“伊丽莎白女王”号航母,随后空军飞行员安迪•艾吉尔驾驶BF-04降落航母甲板,第一阶段开发测试正式启动,之后,内特•格雷驾驶BF-05在航母上开展了首次短距滑跃起飞。

 

“伊丽莎白女王”号航母

  10月3日,F-35B在“伊丽莎白女王”号航母上完成首次夜间着舰,测试分别在有、无夜视技术辅助的情况下完成,飞行员最初只借助环境光线和航母甲板上的灯光着舰,之后则使用头盔上的夜视设备辅助着舰,两类测试均成功完成。

  10月13日,F-35B在“伊丽莎白女王”号航母上首次完成短距垂直降落(SRVL),此前,F-35B只进行过垂直降落训练,即战机在舰船一侧悬停,之后向甲板一侧移动并缓慢下降,SRVL要求战机以一种更传统的方式降落,飞行员最初将飞机降低至200英尺高度,逐步降低飞机速度,在接近舰艉后,保持110千米/小时速度、沿7°下滑角抵近甲板,最后借助发动机喷嘴产生的推力和机翼产生的升力着舰。英国成为目前唯一成功完成此降落方式的国家,这种降落方式意味战机可携带更多(880~1320千克)载荷着舰,而不必丢弃燃料和武器,美国海军将根据此次测试开展自己的SRVL试验。

  10月16日,F-35综合测试部队在美国东海岸宣布完成第一阶段开发测试,两架飞机返回马里兰州帕塔克森特河海军航空站。在此期间,两架F-35B共进行了98次短距滑跃起飞、96次垂直降落和2次短距垂直降落,验证了F-35B与航母的交互操作及飞机操控性能等,此外,BF-05首次开展了武器发射测试,3号和9号外挂点各携带一枚GBU-12激光精确制导炸弹并成功发射。

  (二)第二阶段开发测试(11月1日至11月18日)

  11月1日,编号BF-04、BF-05的F-35B返回“伊丽莎白女王”号航母,正式开始第二阶段飞行测试,重点关注飞机在极端天气下的飞行包线和负载能力。

  11月中旬,英国空军测试中队驾驶F-35B战斗机在“伊丽莎白女王”号航母上首次完成喷气式飞机反向着舰,悬停前飞机机头指向舰尾,随后滑向飞行甲板并缓慢降落。反向机动的主要目的是为飞行员和航母甲板调度员提供更多选择,在紧急情况下实现飞机安全着舰。

  11月18日,F-35综合测试部队宣布F-35B完成第二阶段开发测试,共完成104次短距滑跃起飞、91次垂直降落与13次短距垂直降落,并开展了53次武器发射。

三、现存问题及解决方案

  F-35B除存在研发成本超支、交付延期、性能指标降低问题外,其部署至英国也面临多项挑战,直接或间接影响作战效能。

  (一)安全通信能力

  F-35装配低可探测概率/低截获概率的多功能高级数据链(MADL)和安全性较低的Link 16,进行安全通信时,可与装配MADL的其他平台直接通信,也可借助“战场机载通信节点”(BACN)与其他平台的制式通信链(Link 16等)进行间接通信。但英国“台风”战斗机和“伊丽莎白女王”均未装配MADL,也未采购BACN,F-35B不能与上述设备直接安全通信,只能通过Link 16通信,极有可能暴露飞机位置。此外,处于MADL隐身通信状态下返航的F-35B,有可能被雷达识别为敌方导弹而被己方攻击。若充分发挥F-35B作战效能,必须确保其能与老式战斗机以及航母编队无障碍、安全通信。

  针对该问题,英国防部正开发MADL(F-35B安全数据链)与Link16(“台风”战斗机)之间的通信节点,通过名为Babel Fish的系列试验评估数据交换的实际价值,以确定对通信节点的具体要求,或者对“台风”战斗机作何修改。

  (二)航母通信能力

  “伊丽莎白女王”号航母的通信容量8兆比特/秒,仅为英国家用通信容量的四分之一,英国议会认为F-35B难以有效将数据信息传送至航母,导致无法发挥其全部性能。

  美国军舰通信容量32兆比特/秒,且海军正积极提高该项能力,目标为100兆比特/秒。

  英国防部认为“伊丽莎白女王”号航母的通信设计基本满足当前需求,但仍会根据实际作战需求,不断提升通信容量。

  (三)自主物流信息系统安全性

  自主物流信息系统(ALIS)对F-35的日常作业和维护起着关键作用,按照设计,ALIS需要收集大量数据,并通过基于云的网络上传至美国F-35联合项目办公室和洛马公司,以帮助地勤人员识别和解决飞机存在的问题,此外,洛马公司还通过ALIS为战机发送软件补丁。

  一方面,ALIS信息传至洛马公司服务器时,通过网络传输的方式存在遭受网络攻击的风险。美国防部和洛马公司已对ALIS进行了严格的网络测试,修复了大部分软件漏洞。

  另一方面,ALIS在收集用于维修的信息外,还将提取飞机传感器及计算机中的信息进行汇报,这些信息可能包含飞行路径、任务概况、通信数据、视频图像、电子签名、雷达及其他发射器位置等核心信息,这些敏感信息传至美国,可能泄露海外用户的军事行动。针对该问题,美国防部已于2018年要求洛马公司开发“主权数据管理”网络防火墙,授权F-35海外用户在上传ALIS信息时,屏蔽敏感信息。

  (四)潜在成本

  F-35B全寿期包含大量潜在成本,包括备件、软件升级和翻新等,均不包含在采购合同中。《泰晤士报》调查报告显示,包含软件升级费用在内的F-35B单价已达到1.3~1.55亿英镑,而这些额外成本均没有向英国民众公开。由于飞机的采购是分批次进行的,同时,零部件和备件的采购以及后勤支持也是单独进行的,所以很难评估一架飞机的具体成本以及整个项目的总费用。截至目前,已批复91亿英镑用于采购48架飞机。

  针对成本问题,一方面,英国通过加入美国的大宗采购机制,降低F-35B采办成本,根据F-35项目首次大宗采购合同,F-35B成本已降至1.155亿美元,另一方面,鉴于F-35A成本低于F-35B,英国可能将部分F-35B采购计划调整为采购F-35A。

(蓝海星:孙明月 于宪钊 白旭尧)

 

 


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